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Las ideas de Mario Pani que dieron forma a la CDM…

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De «supermanzana» a megatorres de departamentos apilados: las ideas de Mario Pani que crearon Tlatelolco y dieron forma a la CDM

Mario Pani regresa de Europa con una idea insólita: la arquitectura es tan grande como pueda arreglar los problemas de la superpoblación. No solo eso, sino que los «centros de las ciudades» diseñados como arquitectura, materiales, estructuras, transiciones ligeras y tiendas extremas pueden ofrecer repentinamente residencias dignas para que todos los que vivan allí sean felices.

El tío de Mario Pani, Alberto Pani, era un hombre metido en la política. Ministro de Industria, Comercio y Trabajo durante cuatro años, fue el mismo que entregó el cargo consular al padre de Mario, Arturo Pani. Debido al nuevo trabajo, toda la familia tuvo que trasladarse a París en 1925, donde Pani estudió arquitectura en la Escuela Nacional de Bellas Artes.

Mario Pani regresó a la CDMX en 1934 y reafirmó sus estudios de arquitectura en la UNAM, y apenas un año después de su regreso, Pani consiguió su primer trabajo: diseñar la casa de su tío, la cual le fue encomendada al arquitecto Obregón Santacilia.

Pani no tardó en volver a México. Reconsideró su carrera y fundó la revista Arquitectura México en 1938. Hizo su gran salto en 1946: Pani recibió el encargo de construir el complejo multifamiliar Presidente Miguel Alemán CUPA, en el que trató de crear mega torres para brindar más viviendas, pero sin apretarlas una encima de la otra. También ofreció precios y espacios comerciales dentro de muchos lugares verdes.

Construir viviendas unifamiliares horizontales y llenar cada metro cúbico de vivienda era un concepto criticable por no encajar en la lógica de los inversores.

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Junto con el arquitecto Salvador Ortega, Pani creó CUPA utilizando modelos matemáticos para calcular con precisión los materiales y reducir los costos de construcción. El éxito no tuvo precedentes: se suponía que Pani construiría 2000 viviendas unifamiliares, pero logró construir 1080 casas apiladas una encima de la otra en lugar de dispuestas horizontalmente.

Pani comenzó a construir su carrera basándose en las ideas de Le Corbusier, quien era muy famoso en los círculos arquitectónicos.

Le Corbusier fue un arquitecto europeo conocido por sus ideas funcionalistas. En su momento, criticó duramente la construcción masiva de viviendas unifamiliares que ocupan grandes extensiones de terreno vinculadas a la resistencia de Pani a la vivienda horizontal.

El argumento es bastante fácil de entender: cuantas más casas se construyan en horizontal en las afueras de las ciudades, menos espacio habrá para la agricultura, la ganadería y las cuencas que sirven de recarga de aguas subterráneas.

Se dice que un Pani muy joven asistió a varias conferencias del famoso arquitecto Le Corbusier, a quien llamó la «Ciudad Radiante», a un proyecto de ciudad de edificios altos en la época para liberar espacio. Las áreas son siempre en las plantas bajas.

Fue responsable de la construcción del Conservatorio Nacional de Música Pani de 1946 a 1948 y de la torre del Rectorado de la UNAM en 1952. En el mismo año, se inauguró la sede principal de la UNAM, Ciudad Universitaria, con un plan maestro de un grupo de arquitectos, incluido Pani.

Pani imprimió su concepto de supermanzana en la Ciudad Universitaria. En el avión, la huella de Pani es evidente. La intención del plan es clara de crear circuitos de movilidad interna que abarcaran grandes extensiones de terreno donde solo es posible transitar a pie.

En ese momento alguien tuvo la idea de que la ciudad no iba a poder atender a toda la gente que seguía llegando a la capital, entonces la siguiente idea fue descentralizar el Distrito Federal y crear ciudades satélites, que era nada menos que un negocio ideal para un arquitecto que planea resolver problemas sociales.

Las Satellite Towers han sido elogiadas por el impacto visual del movimiento que simulan cuando se ven desde un automóvil.

Puede que nunca se sepa cómo, pero el proyecto de las ciudades satélite fue abandonado. El plan original de Pani resultó en torres construidas por Barragán y Goeritz, pero nada más. Se tuvieron en cuenta algunos elementos, como el desorden, pero la realidad es que el plan de Pani fue archivado casi por completo y Ciudad Satélite pasó de ser la promesa de una ciudad planificada a un asentamiento urbano irregular. Daniel Garza, el doctor en historia, lamenta el olvido de varias ciudades satélite de la Ciudad de México junto al plan.

Tlatelolco, como se le conoce comúnmente, fue diseñado como un núcleo autosuficiente para más de 12,000 viviendas, el proyecto más ambicioso de Pani que produce el multifamiliar más grande de México y el segundo más grande de América del Norte. El proyecto no estuvo exento de controversia, con acusaciones de confiscar tierras de los residentes y dañar las ruinas prehispánicas de la zona.

La idea principal se caracterizó nuevamente por su sencillez: la propuesta era dejar completamente libre el 75% de las aproximadamente 100 hectáreas asignadas y en todo caso lograr una densidad de población de 1.000 habitantes por hectárea. Así, se crearon tres supermanzanas: La Reforma, la República y La Independencia. Ninguna de ellas permitía automóviles, y todas tenían que tener múltiples pasarelas y pequeñas tiendas.

Siete años después de iniciado el plan, la unidad de Tlatelolco abrió con 102 edificios y seis estacionamientos con 649 espacios cada uno. En su interior hay polideportivos, colegios, oficinas e incluso teatros hasta el día de hoy.
Así, Pani alcanzó la cima de su carrera. No hay prueba más visible de sus ideas que Tlatelolco. Todos los que visitan el lugar recuerdan que fue extraño conducir por primera vez en un multifamiliar, pues, de hecho, la arquitectura logró recrear una suerte de convivencia vecinal, propia de un terreno de apenas dos kilómetros, relativamente ajeno al bullicio de la ciudad.

El complejo de Tlatelolco es fundamental para entender la historia de la capital, pero su densidad y falta de mantenimiento complican las relaciones internas.

El terremoto, por cierto, también dañó otras estructuras de Pani. Después de 1985 CUPJ tuvo que ser demolido casi por completo. Tres de los edificios altos colapsaron y otros seis colapsaron porque su reconstrucción requeriría demasiados recursos del ISSSTE.

Más allá del debate sobre las células urbanas, México ya no tenía un Tlatelolco porque las ideas funcionalistas de Pani no resonaban con fuerza.

Las caricaturas del arquitecto Saul Steinberg que critican el funcionalismo publicadas en The New Yorker son muy efectivas en estos argumentos. Otras críticas persistentes al funcionalismo son la eliminación de la privacidad y la forma en que lo colectivo supera a lo privado en las viviendas plurifamiliares. A un nivel más conceptual sobre lo que es la arquitectura, la corriente funcionalista siempre la ha conservado como solución a problemas sociales, pero argumentos como los del arquitecto Reza han puesto en duda si el concepto ha sido aplicado con éxito, sobre todo teniendo en cuenta otros factores.

Tlatelolco no es el epítome de la coexistencia ideal y sin fricciones en el estilo de «pueblos pequeños» que imagina Pani.

Lamentablemente, los proyectos de planificación urbana y reconstrucción regional no son suficientes para cambiar las cosas, independientemente de sus fundamentos científicos y técnicos. La historiadora Graciela de Garay escribió una vez: Hay intereses políticos y económicos.

Una crítica arquitectónica similar se dirige al plan de Ciudad Satélite como solución a los problemas urbanos y sociales. Es imposible saber qué habría pensado Pani al saber en qué se habían convertido sus ideas organizativas al ver la caótica Ciudad de México 2022 donde abundaba la congestión en las mañanas y tardes, pero por muy prometedor que fuera el plan en ese momento, la explosión demográfica terminó.

+ en: Desde la «supermanzana» hasta las mega torres de departamentos apilados: las ideas de Mario Pani que crearon Tlatelolco y moldearon CDMX

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